– Varje projekt är unikt. För att lyckas måste vi ha kunskap om och förståelse för de lokala förhållandena. Det tar tid att förändra attityden till en djupt rotad sedvänja, säger Martina Hibell, programansvarig på Barnfonden.

Strategin i etiopiska Siltie har varit att verka på olika nivåer och i nära samarbete med rättsväsende och myndigheter för att sprida kunskap om att kvinnlig könsstympning både är olagligt och farligt. Barnfonden arbetar för att det ska finnas någonstans att vända sig för den som blir utsatt. I arbetet med att förändra attityder spelar traditionella ledare en viktig roll. De har pondus och makt och blir ofta lyssnade till. Skolor är också en viktig arena för förändring och där driver tjejerna själva utvecklingen.

– Vi har arbetat i skolor med tjejgrupper och teater har varit ett sätt att lyfta fram argument för att stoppa könsstympning. När flickorna blir stärkta vågar de stå upp för sina åsikter och säga nej.